Thunderbolt 3 en USB-C worden vaak door elkaar gebruikt en dat zorgt voor verwarring. Wij proberen
u het verschil tussen Thunderbolt 3 en USB-C op deze pagina uit te leggen. We beginnen bij de aansluiting
ofwel stekker. Deze zien er precies hetzelfde uit en worden aangeduid als USB Type-C, ofwel USB-C stekker.
Thunderbolt 3 is een protocol op dit type stekker of aansluiting. Aan de stekker zelf kunt u dus niet zien of
het USB-C of Thunderbolt 3 betreft. 

Thunderbolt 3 wordt door Apple gebruikt op de nieuwe MacBook Pro’s, MacBook Air’s, iMac’s, Mac mini’s
en Mac Pro’s. Maar wat is thunderbolt 3 en wat is het verschil met USB-C?

Wat is USB-C?

USB-C is de nieuwe standaard wanneer het gaat om USB aansluitingen in laptops en computers. Niet
alleen Apple maakt gebruik van USB-C maar bijna alle computer fabrikanten maken gebruik van USB-C.

USB chart


USB-C, ook wel USB 3.1, genoemd heeft een maximale doorvoersnelheid van 10Gbps, USB-C is hiermee
een heel stuk sneller dan zijn voorgangers. Naast de snelheid zijn er meerdere voordelen, zo ondersteunt
USB-C ook meerdere protocollen (signaal soorten, zoals HDMI / DVI / Ethernet / Opladen etc) die werken
via deze aansluiting, in tegenstelling tot bijvoorbeeld het ‘oude’ USB Type-A .

De volgende protocollen worden ondersteund op USB-C:

  • HDMI
  • Displayport
  • DVI
  • VGA
  • Ethernet (Gigabit)
  • Dataoverdracht: 10Gbps
  • Oplaadondersteuning tot 100W

USB-C maakt het aansluiten van apparaten zeer eenvoudig, maar er kleeft ook een nadeel aan; hoe sluit
u nu uw oudere apparaten aan die geen USB-C stekker hebben? Daar zijn vele adapters, hubs en docks
voor op de markt die u de aansluitingen bieden die niet meer op de Mac zelf te vinden zijn.

Ook voor externe opslag zijn er met USB-C uitgeruste mobiele schijven en behuizingen, waaronder ook
hardware matige en softwarematige RAID-behuizingen.

USB-C en Thunderbolt externe harde schijven


Maar wat is dan Thunderbolt 3? 

Thunderbolt 3 is de meest recente variant in de Thunderbolt reeks, te vinden op bijvoorbeeld Apple MacBooks,
iMac’s, Mac mini's en Mac Pro's. Thunderbolt 3 is een protocol om apparaten met elkaar te verbinden, via een 
een USB-C stekker. Alleen aan het bliksemschicht-symbool kunt u het verschil zien tussen een USB-C stekker en
een Thunderbolt 3 stekker.

Thunderbolt 3 brengt vele verbeteringen met zich mee. Thunderbolt 3 kan gebruikt worden om meerdere apparaten
met elkaar te verbinden (Daisy Chaining), naast Daisy chaining haalt Thunderbolt 3 snelheden tot wel 40Gb/s, bedenk
wat voor mogelijkheden u dat biedt.

De volgende protocollen worden ondersteund op Thunderbolt 3:

  • HDMI
    • 2x4K Beeldscherm / 1x5K Beeldscherm
  • Displayport
    • 2x4K Beeldscherm / 1x5K Beeldscherm
  • DVI
  • VGA
  • Ethernet (10G)
  • Dataoverdracht: 40Gbps
  • Daisy Chaining
  • Oplaadondersteuning tot 100W

Evenals voor USB-C het geval is, zijn er ook Thunderbolt 3 adapters, hubs en docks beschikbaar die uw Mac voorzien
van de aansluitingen die op de recentere Apple computers zijn weggelaten. Ook deze apparaten herkent u aan het
bliksemschicht-symbool, afgebeeld nabij de aansluiting op het apparaat. Voor snelle externe opslag zijn er met
Thunderbolt 3 uitgeruste mobiele schijven en behuizingen, waaronder ook hardwarematige en software-matige
RAID-behuizingen.

Heeft u een USB-C adapter of apparaat dan zal deze wel werken op een Thunderbolt 3 poort maar een Thunderbolt 3
adapter of apparaat zal niet werken op een USB-C poort.


Wat zijn de verschillen in snelheid tussen USB en Thunderbolt?

Onderstaande afbeelding laat duidelijk zien hoe groot de verschillen zijn tussen USB, USB-C (USB 3.1) en Thunderbolt
en de grote stappen die zijn gezet in de ontwikkeling van Thunderbolt 2 en 3.

Thunderbolt 3 chart

Deze hoge snelheden zorgen ook voor meer functionaliteit. Buiten de gigantische 40Gbps in dataoverdracht,
is het mogelijk om twee 4K monitoren aan te sluiten en aansturing van PCI Express. Zo is het mogelijk om
met bepaalde externe schijven snelheden tot wel 2800MB/s te halen!


De kabel ‘verkeerd om’ in het apparaat prikken kan niet meer, omdat de stekker symmetrisch vormgegeven is. Dat zal
een hoop poorten gaan sparen, omdat stekkers nog weleens verkeerd om worden ingeplugd waardoor de poort kapot kon
gaan!


Heeft mijn Mac Thunderbolt 3 of USB-C?

Nu het verschil wat duidelijker geworden zult u zich vast afvragen; ondersteunt mijn met USB-C uitgeruste Mac Thunderbolt 3?
Op de Mac zult u namelijk aan de poort zelf niet herkennen of het om USB-C of Thunderbolt 3 gaat. Daarom zetten wij voor
het gemak hieronder de Mac’s op een rij, waarbij wij aan zullen geven welke modellen zijn voorzien van de snelle Thunderbolt 3
mogelijkheden.


MacBook modellen

MacBook Retina, 12–inch Early 2015
USB-C 3.1 Gen 1 (5Gbps)

MacBook Retina, 12–inch Early 2016
USB-C 3.1 Gen 1 (5Gbps)

MacBook Retina, 12–inch 2017
USB-C 3.1 Gen 1 (5Gbps)


MacBook Pro modellen

MacBook Pro, 13–inch 2016
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2016
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 15–inch 2016
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2017
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2017
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 15–inch 2017
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2018
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 15–inch 2018
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2019
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 15–inch 2019
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2019
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 16–inch 2019
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2020
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro, 13–inch 2020
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Pro 13–inch, M1 2020
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)


MacBook Air modellen

MacBook Air Retina, 13–inch 2018
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Air Retina, 13–inch 2019
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Air Retina, 13–inch 2020
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

MacBook Air Retina 13–inch, M1 2020
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)


iMac modellen

iMac, 21.5–inch 2017
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac (Retina 4K) 21.5–inch 2017
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac (Retina 5K) 27–inch 2017
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac Pro, 2017
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac (Retina 4K) 21.5–inch 2019
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac (Retina 5K) 27–inch 2019
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac (Retina 5K) 27–inch 2020
Twee Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

iMac 24–inch, M1 2021
Twee of vier Thunderbolt 3/USB4 poorten (40Gbps)


Mac mini modellen

Mac mini 2018
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

Mac mini, M1 2020
Vier Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)                                 


Mac Pro modellen

Mac Pro 2019
Zes Thunderbolt 3 poorten (40Gbps)

Zoals u kunt zien zijn bijna alle Mac’s uitgerust met een Thunderbolt 3 aansluiting en kunt u gebruik maken van zowel
USB-C als Thunderbolt 3 adapters, kabels en andere randapparatuur.


De verschillen tussen USB-C en Thunderbolt 3 kort samengevat.

Kort gezegd, is er niet zozeer een verschil tussen USB-C en Thunderbolt 3, maar horen ze een beetje bij elkaar. Wanneer
de term USB-C gebruikt wordt, gaat het namelijk om de aansluiting (stekker) in plaats van de kabel die de twee stekkers
met elkaar verbindt. Bij Thunderbolt 3 gaat het meer om de kabel die de stekkers met elkaar verbindt. Die kabel biedt
namelijk veel meer mogelijkheden dan USB zou kunnen. Dit kunt u gemakkelijker onthouden met de volgende ezelsbrug;
Thunderbolt 3 is altijd USB-C, maar USB-C is niet altijd Thunderbolt 3.

De concrete verschillen in de werking zijn:

  • Thunderbolt 3 gaat 4 keer sneller (40Gbps) dan een reguliere USB-C kabel (10Gbps)
  • Thunderbolt 3 stelt de gebruiker in staat om meerdere apparaten met elkaar te verbinden: Daisy Chaining